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Fawcett Memorial Hospital
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Defectos Septales

Definición

Los defectos septales son problemas en la estructura del corazón. Son congénitos. Los defectos septales se localizan en el interior del corazón. Afectan el tabique que separa las cavidades cardíacas. Hay dos cavidades superiores llamadas aurículas. Las dos cavidades inferiores se llaman ventrículos.

En el corazón sano, la sangre fluye desde el cuerpo a la aurícula derecha. Luego pasa al ventrículo derecho. El ventrículo derecho bombea la sangre a los pulmones para recoger oxígeno. La sangre luego retorna al lado izquierdo del corazón. Ingresa primero en la aurícula izquierda y luego desciende al ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo bombea la sangre al resto del cuerpo.

Los defectos septales permiten que la sangre se mueva entre las cavidades izquierdas y derechas. Lo más habitual es que la sangre pase del lado izquierdo al derecho del corazón. Esto implica que la sangre que acaba de pasar por los pulmones puede volver a los pulmones. En consecuencia, tanto el corazón como los pulmones tienen que trabajar más de lo necesario.

Existen tres tipos principales de defectos septales:

  • Defecto septal auricular (DSA): orificio en el tabique entre las dos cavidades cardíacas superiores (aurículas)
  • Defecto septal ventricular (DSV): orificio en el tabique entre las dos cavidades cardíacas inferiores (ventrículos)
  • Defecto septal auriculoventricular (DSAV): combinación de un DSA, un DSV y problemas con el mecanismo de abertura de las cavidades llamado válvula.

El esfuerzo de bombear sangre extra a los pulmones puede provocar una insuficiencia cardíaca. La siguiente información se aplica a estos tres defectos excepto donde se indique.

Defecto Septal Ventricular
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de defectos septales incluyen:

  • Historial familiar de defectos cardiacos congénitos
  • Exposición a una infección viral, drogas, o al consumo del alcohol durante el embarazo
  • Ciertos medicamentos, como los utilizados para tratar los trastornos convulsivos

Síntomas

Muchas personas con DSA o DSV no tienen síntomas. Los defectos graves y el DSAV pueden causar:

  • Falta de aire
  • Cansarse fácilmente
  • Deficiencia en el crecimiento

Diagnóstico

Se puede descubrir un defecto septal durante un examen de rutina. El médico puede detectar un soplo cardíaco.

Es posible que se estudie el corazón. Esto puede realizarse por medio de:

Las radiografías de tórax permiten evaluar el corazón y las estructuras que lo rodean.

Tratamiento

El tratamiento puede depender del tipo y tamaño del defecto. Es posible que se tomen algunas medidas terapéuticas para las complicaciones. Las opciones de tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Las opciones de tratamiento para el DSA incluyen:
    • Ningún tratamiento.
      • Aproximadamente el 40 % de los DSA se cierran solos durante el primer año de vida.
      • Esto es mucho más probable si el defecto es leve.
    • Después de los 2 años, se puede recomendar una cirugía.
      • El DSA que persiste después de los 2 años difícilmente llegará a cerrarse solo.
      • Si no se cierra en la niñez, puede causar problemas en la vida adulta.
    • Algunos DSA se pueden cerrar sin cirugía. Se coloca un dispositivo en el orificio mediante un cateterismo cardíaco. Este proceso consiste en enviar un dispositivo al corazón a través de un vaso sanguíneo de gran calibre.
  • Las opciones de tratamiento para el DSV incluyen:
    • Ningún tratamiento.
      • Muchos DSV se cierran solos durante el primer año de vida. Esto es mucho más probable si el defecto es leve.
      • Los DSV leves que no se cierran rara vez causan problemas.
    • Reparación quirúrgica
      • Puede ser necesaria en niños con defectos que provocan síntomas o que no se cierran después del año.
      • Los DSV moderados y graves pueden provocar problemas. Es posible que se requiera un tratamiento complementario en los primeros meses de vida hasta que se pueda realizar la cirugía.
  • La mayoría de los bebés con DSAV tendrán síntomas y requerirán tratamiento. Las opciones de tratamiento para el DSAV incluyen:
    • Medicamentos, para que el corazón lata con fuerza, para mantener una frecuencia cardíaca regular o disminuir la cantidad de líquido en el torrente sanguíneo
    • Limitar la actividad física
    • Cirugía para cerrar el defecto
  • Los bebés con defectos septales e insuficiencia cardíaca congestiva pueden necesitar medicación.

El tipo de cirugía usada con mayor frecuencia para los defectos septales es la cirugía a corazón abierto. El orificio se cierra con sutura o un parche. En caso de un DSVA, se reparan las válvulas anormales.

La vida con un defecto septal

Ciertos defectos septales pueden aumentar el riesgo de infecciones en el corazón. Es posible que necesite tomar antibióticos antes de algunos procedimientos odontológicos y médicos para disminuir el riesgo de infecciones. Consulte al médico para saber si tiene que tomarlos. Si no necesita tomar antibióticos, pídale al médico que le explique cuándo pueden ser necesarios.

Prevención

Siga estas pautas de prevención:

  • Hable con el médico antes de quedar embarazada.
  • Hágase todos los exámenes prenatales de detección.
  • Evite el alcohol y las drogas durante el embarazo.
  • Hable con el médico sobre las formas para reducir el riesgo de tener un hijo consíndrome de Down. Un tipo de DSVA se asocia con este síndrome.

Revision Information

  • American Heart Association

    http://www.heart.org

  • National Institute of Child Health and Human Development

    http://www.nichd.nih.gov

  • Canadian Cardiovascular Society

    http://www.ccs.ca

  • The College of Family Physicians of Canada

    http://www.cfpc.ca

  • Atrial septal defects and patent foramen ovale. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated May 26, 2015. Accessed August 6, 2015.

  • Congenital heart defects. American Heart Association website. Available at: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/CongenitalHeartDefects/Congenital-Heart-Defects%5FUCM%5F001090%5FSubHomePage.jsp. Accessed August 6, 2015.

  • Antibiotic prophylaxis for heart patients. American Dental Association's Mouth Healthy website. Available at: http://www.mouthhealthy.org/en/az-topics/p/Premedication-or-Antibiotics. Accessed September 17, 2015.

  • Ventricular septal defect (VSD). EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated October 15, 2014. Accessed August 6, 2015.

  • 6/18/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Jentink J, Loane M, Dolk H, et al. Valproic acid monotherapy in pregnancy and major congenital malformations. N Engl J Med. 2010;362(23):2185.